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Trainer Marcelo Bielsa führt Leeds United zurück in die Premier League

Dirigiert von der Seitenlinie aus: Leeds Uniteds Trainer Marcelo Bielsa. Foto: Martin Rickett/PA Wire/dpa
Dirigiert von der Seitenlinie aus: Leeds Uniteds Trainer Marcelo Bielsa. Foto: Martin Rickett/PA Wire/dpa

Mit Marcelo Bielsa führt ein argentinischer Fußball-Trainer Leeds United wieder nach oben. In Nordengland besitzt er Kultstatus und hat einen besonderen Verehrer. Seinen Spitznamen “El Loco” trägt er nicht ohne Grund.

Leeds United musste nichts tun, um die Rückkehr in Englands höchste Spielklasse nach 16 Jahren perfekt zu machen: Die Mannschaft von Trainer Marcelo Bielsa hatte spielfrei, als sie den ersehnten Aufstieg in die Premiere League feiern durfte. “We are back”, verkündete der Verein direkt nach dem Aufstieg in den sozialen Medien.

Eine Woche nach dem Tod von Leeds-Legende und England-Weltmeister Jack Charlton profitierte United von der 1:2-Niederlage von Verfolger West Bromwich Albion bei Huddersfield Town – dadurch ist dem Team von Marcelo Bielsa, das zeigt der Blick auf die Tabelle, die Rückkehr in die englische Premier League nicht mehr zu nehmen.

Tausende Fans der Mannschaft aus der nordenglischen Grafschaft Yorkshire strömten noch am späten Abend an die heimische Elland Road und feierten, trotz Warnhinweise der örtlichen Polizei, mit wenig Abstand und zumeist ohne Nasen- und Mundschutz.

Die Profis beobachteten zuerst am Fenster eines VIP-Raums das Treiben der Anhänger und näherten sich später dem Geschehen an. Trainer Marcelo Bielsa war nicht auf den Fotos zu sehen, wo der 64-Jährige den Aufstieg von Leeds United feierte, ist nicht bekannt.

“El Loco” und der Fair-Play-Preis

Am Samstagmorgen bejubelten ihn aber einige Leeds-Fans vor seinem Haus in Yorkshire. “Wir lieben dich” riefen mehrere Anhänger dem Südamerikaner zu, der “El Loco” genannt wird. Der Coach besitzt in Leeds Kultstatus: Bielsa ist einer wie sie. Mit dem Vereins-Trainingsanzug schlenderte er häufig durch seinen Lieblings-Supermarkt.

Als Bielsa wegen einer Spionage-Affäre angeklagt wurde, gab er eine 70 Minuten lange Pressekonferenz und zahlte am Ende die Geldstrafe in Höhe von 200.000 Pfund (rund 220.000 Euro) selbst. Der argentinische Trainer hatte Mitarbeiter angewiesen, einen Gegner beim Training heimlich zu beobachten.

Im vergangenen Jahr erhielt er dann den Fair-Play-Preis, weil er sein Team im Aufstiegskampf gegen Aston Villa nach einem umstrittenen Leeds-Tor anwies, ohne Widerstand ein Gegentor zuzulassen. Seine Mannschaft hatte das 1:0 erzielt, als Gegenspieler Jonathan Kodija verletzt am Boden lag. Danach gab es Tumulte und nach dem Wiederbeginn direkt das widerstandslose 1:1.

Bielsa hat den stolzen Club wieder zum Leben erweckt. 2001 stand Leeds mit Stars wie Rio Ferdinand und Mark Viduka im Halbfinale der Champions League. Chaos in der Chefetage und hohe Schulden sorgten dafür, dass der Verein sechs Jahre später erstmals in die Drittklassigkeit abstieg. Erst unter Bielsa, der 2018 in Leeds anheuerte, ging es aufwärts. In seiner ersten Saison kam das Aus noch in den Aufstiegsplayoffs, am 17. Juli gab es dann den vorläufigen Höhepunkt.

“Meine Bewunderung für Bielsa ist sehr groß. Er macht seine Spieler viel, viel besser”, sagte Pep Guardiola einst über Marcelo Bielsa, dessen Vertrag bei Leeds United nun ausläuft. Eine Verlängerung des Argentiniers nach dem Aufstieg gilt allerdings als sehr wahrscheinlich. So hätten die Leeds-Fans gleich den nächsten Grund zum Feiern.

© dpa-infocom, dpa:200718-99-839801/2

DPA-Foto Aufstiegsjubel der Fans:

Fans des englischen Fußballclubs Leeds United jubeln vor dem Stadion in der Elland Road über den Aufstieg ihres Vereins. Foto: Nick Potts/PA Wire/dpa
Fans des englischen Fußballclubs Leeds United jubeln vor dem Stadion in der Elland Road über den Aufstieg ihres Vereins. Foto: Nick Potts/PA Wire/dpa

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