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Briten-Duo für Silberpfeile: Mercedes holt George Russell

Fährt diese Saison noch für Williams und ab 2022 für Mercedes: Der Brite George Russell. Foto: Francisco Seco/AP/dpa
Fährt diese Saison noch für Williams und ab 2022 für Mercedes: Der Brite George Russell. Foto: Francisco Seco/AP/dpa

Es ist keine Überraschung mehr: George Russell wird Silberpfeil-Pilot. Was er im Mercedes kann, deutete er schon im vergangenen Jahr an. Mercedes hat aber auch in diesem Jahr noch Großes vor.

George Russell soll wie erwartet mit Rekordweltmeister Lewis Hamilton als Zukunftsduo zweier Generationen für Mercedes durchstarten. Der deutsche Werksrennstall gab die wichtigste Personalie für die kommende Saison bekannt.

“Er hat bislang in jeder Rennserie gewonnen, in der er angetreten ist, und die vergangenen drei Saisons bei Williams haben uns einen Vorgeschmack darauf gegeben, was die Zukunft für ihn in der Formel 1 bereithalten könnte”, sagte Mercedes-Teamchef Toto Wolff in einer Mitteilung über Russell.

Der 23-Jährige hatte bei seinem Debüt im Mercedes als Ersatz für den damals an Corona erkrankten Lewis Hamilton im Dezember vergangenen Jahres nur durch unfassbar viel Pech in Bahrain seinen ersten Grand-Prix-Sieg verpasst und seine Qualitäten mehr als nur angedeutet.

Spätestens nach der Bekanntgabe des Wechsels von Valtteri Bottas von Mercedes zu Alfa Romeo am Montag, war der lange schon vermutete Aufstieg von Mercedes-Zögling George Russell nur noch eine Formsache.

Guter Ruf im Fahrerlager

“Das ist ein riesiger Schritt in meiner Karriere”, betonte George Russell, der auch als höflicher Mensch einen sehr guten Ruf im Fahrerlager genießt.

Er wird Hamiltons dritter Teamkollege sein, seitdem der mittlerweile 36 Jahre alte Brite zur Saison 2013 von McLaren zu Mercedes gewechselt war. Nico Rosberg hatte seine Karriere nach dem WM-Triumph 2016 umgehend beendet, seit 2017 fuhr Valtteri Bottas. Im Kampf gegen Lewis Hamilton blieb dem 32 Jahre alten Finnen immer nur das Nachsehen.

Sein Ziel müsse sein, das Vertrauen zu belohnen, das Wolff, das Team und der Vorstand in ihn setzen würden, sagte George Russell, der sich als Neuling 2014 den Titel in der britischen Formel 4 gesichert, 2017 die damalige GP3 gewonnen und ein Jahr später in der Formel 2 gesiegt hatte. Seit 2019 fährt Russell in der Formel 1, in 51 Rennen zeigte er schon oft im meist unterlegenen Williams sein Können.

Last fällt ab

Er sei zuversichtlich, dass George Russell und der siebenmalige Weltmeister Hamilton zusammenwachsen und ein starkes Team bilden würden, um für Mercedes in den kommenden Jahren auf und neben der Strecke Leistung abzuliefern, sagte Teamchef Wolff.

Doch der Österreicher hat auch die Gegenwart im Blick: “Mit der Bekanntgabe unserer Pläne für die Saison 2022 fällt eine Last von uns ab, ab jetzt liegt unser Fokus wieder voll und ganz auf den verbleibenden neun Saisonrennen, in denen wir im Kampf um die beiden Weltmeisterschaften alles in die Waagschale werfen werden”, sagte Wolff.

Denn bereits am kommenden Sonntag steht im Tempo-Tempel von Monza die nächste Runde im hartumkämpften WM-Rennen zwischen Hamilton und Red-Bull-Star Max Verstappen sowie dem aktuellen Branchenführer-Team und dem ehemaligen Serien-Weltmeister-Rennstall an. Lewis Hamilton, der weiter auf seinen 100. Grand-Prix-Sieg wartet, liegt nach dem Verstappen-Triumph von Zandvoort drei Punkte hinter dem Niederländer.

© dpa-infocom, dpa:210907-99-122878/3

weiterführende Informationen:
➡️ Mitteilung Mercedes zu Russell
➡️ aktuelles Formel 1 Fahrerfeld
➡️ Meldung Valtteri Bottas zu Alfa Romeo
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