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Wie die Ernährung auf das Altern einwirken kann

Eine ausgewogene, pflanzenbasierte Ernährung hilft dabei, im Alter gesund zu bleiben. Foto: Peter Scholl/Westend61/dpa-tmn
Eine ausgewogene, pflanzenbasierte Ernährung hilft dabei, im Alter gesund zu bleiben. Foto: Peter Scholl/Westend61/dpa-tmn

Es klingt verlockend: Mit den richtigen Lebensmitteln auf dem Teller soll man Alterungsprozesse im Körper verlangsamen. Gibt es wirklich so etwas wie eine Anti-Aging-Ernährung?

Köln (dpa/tmn) – Alt werden und das möglichst gesund: Diesen Wunsch haben viele Menschen. Der Medizinjournalist Andreas Jopp ist da keine Ausnahme. Er beschäftigt sich nur intensiver als die meisten anderen damit, wie die Nahrung auf die Alterung des Körpers einwirkt.

“Den wenigsten Leuten ist bewusst, wie wichtig die Ernährung für die Reparaturmechanismen im Körper ist”, sagt Jopp, der über das Thema ein Buch geschrieben hat (“ON/OFF Gesundheit: Den Körper neu erschaffen durch Ernährung”).

Aus seiner Sicht ist klar: Packt man die Ernährung richtig an – und damit gewisse Lebensmittel auf den Speiseplan – kann man sich jünger essen. Wie soll das funktionieren?

Zellen im Fokus

Möchte man verstehen, wie der Körper altert, dann muss man stark heranzoomen und die Zellen in den Fokus nehmen. Im Zellkern befinden sich die Chromosomen, auf denen das Erbgut gespeichert ist. An ihren Enden sitzen die Telomere. Diese Chromosomen-Abschnitte hat die Wissenschaft schon lange im Blick, wenn es um das Altern geht.

Andreas Jopp erklärt, warum: “Die Telomere schützen die Gensoftware der Zellen. Das kann man sich wie die Plastikkappen am Ende eines Schnürsenkels vorstellen, die dafür sorgen, dass er nicht ausfranst.”

Das Problem: Mit jeder Zellteilung werden die Telomere etwas kürzer – die Chromosomen werden mit zunehmendem Alter also immer instabiler. “Somit steigt die Gefahr, dass sie fehlerhaft abgelesen werden”, sagt Jopp. Ganz egal ob im Darm oder in der Haut: Die Zellen erfüllen ihre Aufgaben dann nicht mehr so gut. Zudem fällt es dem Körper schwerer, sich zu regenerieren.

Einer von mehreren Mechanismen

Dass die Telomere eine Rolle spielen, wenn es um die Alterung geht, bestätigt Professorin Kristina Norman. Sie ist Leiterin der Abteilung Ernährung und Gerontologie am Deutschen Institut für Ernährungsforschung Potsdam-Rehbrücke.

Aber, schränkt Norman ein, das sei nicht der einzige Mechanismus. “Insgesamt gibt es sieben Mechanismen der Alterung, darunter fallen etwa auch DNA-Schäden oder die Erschöpfung der Stammzellen.” Geht es um das Altern, gibt es keine feste Schablone. “Das liegt daran, dass Genetik, Lebensstil und Psyche bei jedem Menschen individuell sind”, erklärt die Forscherin.

Auch wenn die Telomere nicht die alleinige Verantwortung für Alterungsprozesse im Körper tragen: Es gibt Hinweise darauf, dass man seine Telomere mit einer gut gewählten Ernährung pflegen kann.

Buchautor Jopp rät dazu, weniger Zucker und stark verarbeitete Produkte zu konsumieren. Werden diese verstoffwechselt, entstehen freie Radikale. Diese reaktionsfreudigen Moleküle sind gleich aus zwei Gründen problematisch. “Erstens können sie in die Zellen einschlagen und dort Teile der Gene beschädigen”, sagt Jopp. “Zweitens geht man davon aus, dass freie Radikale Entzündungen im Körper stimulieren und auch die können die Telomere schädigen.”

Wer nicht ganz auf das süße Plundergebäck verzichten mag, kann mit ein paar Himbeeren Abhilfe schaffen. In Beeren stecken, wie in Obst und Gemüse im Allgemeinen, Antioxidantien. Diese neutralisieren freie Radikale. Auch Kaffee und grüner Tee – Getränke, die für viele im Alltag dazugehören – enthalten Antioxidantien.

Die Stärken der Mittelmeer-Küche

In der Hoffnung, Alterung durch Ernährung zu verlangsamen, fällt der Blick oft auch auf die Küche des Mittelmeerraums. Zu Recht, wie Jopp findet: “Damit ist allerdings nicht die mediterrane Mogelpackung aus Pizza und Tiramisu gemeint, sondern eine Kost mit viel Gemüse und Obst, vielen Hülsenfrüchten und wenig Fleisch oder Fisch.”

Auch Ernährungsforscherin Norman bestätigt: Dass die mediterrane Ernährung positiv auf Alterungsprozesse einwirke, sei evident, also gut belegt. Etwas anders sieht es aus, wenn es um die Untersuchungen zum Zusammenhang von Ernährung und Telomerlänge geht. “Dass sich Telomere durch Ernährung beeinflussen lassen, ist theoretisch naheliegend. Es gibt jedoch keine größere Studie, die den Mechanismus, das Wie dahinter aufzeigt”, sagt Norman.

Gesunde Ernährung als wichtiger Baustein

Sicher ist eines: Eine gesunde Ernährung lohnt sich. Sie ist ein wichtiger Baustein für gesundes Altern – aber nicht der einzige. Andreas Jopp und Kristina Norman weisen beide darauf hin, dass neben der Ernährung auch der gesamte Lebensstil zählt.

Norman sagt: “Eine pflanzenbasierte Ernährung mit wenig Fleisch und Fisch, ausreichend Bewegung, wenig Alkohol – das kann ich jedem empfehlen.” All das zusammen helfe dabei, auch im Alter möglichst gesund zu sein. “Und das ist schließlich das, was wir uns wünschen.”

Literatur:

Andreas Jopp: “ON/OFF Gesundheit: Den Körper neu erschaffen durch Ernährung”, Consult Media Verlag, 238 Seiten, 18,90 Euro, ISBN-13: 978-3948319007.

© dpa-infocom, dpa:210722-99-474963/2

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